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“技术成熟度曲线”表明区块链泡沫破裂了?真相竟然是……

热点  2018年08月29日14:46

作为区块链这项新兴技术的关注者和投资者,相信很多读者都看过下面的这幅图,也就是由知名IT咨询公司Gartner所发布的“技术成熟度曲线”。在图中,Gartner将新技术分成5个发展阶段:一是科技诞生的触发期、二是过高期望的膨胀期、三是泡沫破裂的幻灭期、四是稳步爬升的复苏期、五是实质生产的高峰期。那么,我们熟悉的区块链,它现在处于哪个阶段呢?大家请看下面这张发布于2018年8月的、最新版本的“技术成熟度曲线”——

图:2018年“技术成熟度曲线”,红框中为区块链

在这张图中,我们可以清楚地看到,“区块链”(BlockChain)已经从膨胀的顶端滑下,步入了幻灭期,按照这条曲线的预测,未来等待着区块链技术的,将会是一个更大的跌落,以及随之而来的漫长冰河期。而这无疑是一个让无数人心头一凉的图景:区块链技术的泡沫真的已经破裂了吗?剩下的只是遥遥无期的寒冬?

恐怕不尽然,在今天的推送中,社长就跟大家详细地介绍一下区块链在“技术成熟度曲线”中所处的位置,以及我们普通人能否再度享受到相关的红利。

 

彻底失灵的“技术成熟度曲线”,真的是在评估区块链?

各位朋友,社长这里先给大家吃个定心丸:对上面那个曲线,大家不用太过于在意和慌张,因为在区块链并不漫长的发展历史中,推出“技术成熟度曲线”的Gartner公司,曾经多次把区块链技术打入“幻灭期”的冷宫,结果很快就被光速打脸,不得不又把区块链扶正到“膨胀期”的位置上,具体来说有多夸张呢?给大家具体展示一下就知道了:

首先,我们看一下绝大多数新型技术,包括我们熟悉的物联网平台、大数据、云计算、AI、VR、AR等在过去几年大致的“技术成熟度曲线”——

那么,在区块链行业,Gartner公司评估的情况又如何呢?我们具体来看一下——

不用我多说,大家已经看出来了区块链技术的“技术成熟度曲线”出现了什么问题:那就是不准到了简直令人发指的地步。

严格来说,在诞生后的几年中,“技术成熟度曲线”并不是没出过偏差,比如说对大数据、云计算等技术的预测,但那都是一些局部的失误。而在趋势方面,“技术成熟度曲线”的预测能力还是比较准的。比如说,它成功地指出AR和VR的膨胀期高点是在2015年左右,物联网平台则在2016年、机器学习则是在2017年……然而,在对区块链技术进行预测时,它几乎每次在发展的大方向上都会被打脸——比如说在2015年的时候:“一地鸡毛,是要幻灭了吧?”结果到了2016年:“嗯?怎么热度又冲了上去,这是膨胀了?”于是2017年中:“这次关注度下滑的厉害,一定是彻底幻灭了吧?”不料2017年年底再一看:“不对,大幅反弹,又膨胀了!”

情况发展到这个地步,一切都已经非常明了:在区块链技术领域,“技术成熟度曲线”的模型是非常失败的,而且这种失败很大程度上应该是源于区块链技术的独特性——你什么时候见过无人交通、生物基因、新能源电池这些技术的热度是有一阵没一阵的?没有,通通的没有。在上述技术面前战无不胜的“技术成熟度曲线”,到了区块链领域,就变成了彻头彻尾的一出笑话。

为什么会这样?

各位朋友,让我们仔细关注上面那条区块链的发展曲线,你就会发现其中的奥妙:虽然“技术成熟度曲线”在预测区块链技术的发展趋势时虽然表现一塌糊涂,但它却特别像人们熟悉的另外一种曲线——那就是经济周期的波动,比如说:中国的GDP增速。

图:和“区块链”发展趋势类似,中国GDP年度增速也有着幅度不同的“三起三落”

问题的关键其实就在这里:区块链的“技术成熟度曲线”,它所聚焦的其实并不是那个名为“区块链”的技术,而是一类新兴的经济体系。毕竟,技术一般来说是没有周期的,只有经济才有。那么,它关注的究竟是哪一类经济呢?各位读者应该已经猜出来了:数字货币。不信的话,您去看看区块链每年在“技术成熟度曲线”中的位置就会明白,它跟比特币的牛熊程度是高度契合的:一到牛市,“区块链”就变成“膨胀期”,而一到熊市,就变成“幻灭期”,而几个月之后币价暴涨,又变成“膨胀期”了。

从这点来看,我们所熟悉的那条“技术成熟度曲线”,其实对于区块链这项技术的意义相当有限。我们要知道:就好像各种基于互联网的APP可以分为软件的前端后端一样,基于区块链的DAPP也是一样。如果说APP的前端是用户看得见的UI界面、后端是各种看不见的计算机语言代码一样,那么目前的DAPP——也就是各种数字货币,它的前端就是我们可以看得见的token,后端则是看不见的各种区块链密码学技术。也就是说,数字货币其实只是区块链最原始的一种应用,而“技术成熟度曲线”,偏偏就在数字货币这个前端应用上钻上了牛角尖,而基本无视了作为后端架构的区块链技术。

图:如果说比特币比作一款软件,那么token就是前端,区块链则是后端

 

那么,真正的区块链技术,它究竟是处于哪个阶段呢?

发展迟缓的区块链,还处于最早的触发期

说出来您别不信:最靠前的触发期。

在继续展开话题之前,需要先跟大家澄清一件事情,所谓的“技术成熟度曲线”,这个词汇其实并不准确。要知道,它的英文原文实际上是The Hype Cycle,直译下来应该是“炒作曲线”。也就是舆论媒体对于一项技术的关注度。然而,在过去大半年,虽然各种“区块链媒体”满天飞、然而这些舆论喉舌究竟关注的是比特币、以太坊、EOS这类代币的涨涨跌跌、还是跨链、分片、零知识证明这类区块链技术的发展情况,我相信大家心里都有数。

从这点上来看,区块链技术的发展,其实还处于非常非常早期的阶段。毕竟,哪怕是仅从信息炒作的角度来看,这个领域目前也是非常寂寥的:没人讨论技术,没人讨论应用,行业内没有一个哪怕是有点雏形的应用demo,甚至连基本的概念都还在争论之中……这样一个一片荒芜的行业不处于触发期,哪个行业还敢自称处于触发期?

图:“区块链”和“比特币”的搜索指数对比,区块链被全面碾压

所以说,关于区块链是在“膨胀期”还是“幻灭期”的争论,其实可以歇歇了,因为完全就没这哥俩啥事——要知道,其他技术膨胀或幻灭,是建立在社会对这东西已经差不多了解个大概的情况后,产生不切实际的幻想之上才开始,然后在一系列现实的冲击之下而幻灭的,而你区块链人们都还不知道是啥【注】,请问你用什么来膨胀啊?

【注】人们对区块链的不了解,是真的不了解它的明确定义,而不是像“工业4.0”、“能源互联网”那样,本来的含义就非常模糊。

所以,各位不必犯愁,担心区块链技术已经到了漫长的幻灭期与复苏期啥的,或者是自己在几年之内也无缘相关机遇云云,因为我们现在所看到的、那个“技术成熟度曲线”上的“区块链幻灭期”,它只不过是数字货币经济周期的一个波谷而已。至于区块链技术本身,它还处于刚刚起步的阶段,对于人们来说,无论是进行产业布局投资、还是亲身上阵就业,都有大把的机会。而且这个时间,可能会长达好几年。因为区块链的技术发展,其实是非常之慢的。

what?区块链技术发展缓慢?你是在逗我吗?“币圈一天、人间一年”,侬晓得伐?

呵呵,我当然晓得啊,但说这话的人可能没有想过,咱俩说的可能根本就不是一类东西:如果以软件来做比喻的话,那么“数字货币”只是一个看得见的软件前端,它快速的周期变化,一方面是因为这个市场24×7的不停歇运转,另一方面也是由于token缺乏商业属性、只有投机价值所导致的价格巨幅波动。而我说的“区块链”,更像是我们所看不见的软件后端技术,它的进展缓慢,来源于密码学人才的极度匮乏,以及注入资金的薄弱。

各位朋友,请我们仔细回忆一下我们所使用的各类软件,有什么软件是你从2010年用到现在,一次客户端都没更新过的?如果有这种情况,那这家公司大概是不想干了。毕竟,过去十年,那可是互联网行业飞速发展的时期,慢了一步,可能直接导致整个项目团队,甚至是整个企业陷入困局,所以就连GAFATA这种的头部巨擘,都在危机感的鞭策中,昼夜不停地搏命研发产品。

图:界面相比于10年前已经有了巨大的改变

然而,在区块链领域,这样的奇闻就这么出现了——2010年上线的比特币,不仅仍然在线上运行着,而且还被业内奉为圭臬!

这说明什么,是说明其他人不努力,还是中本聪太狡猾?

就个人而言,社长更倾向于前者。因为我们要知道:即便是中本聪,他也只不过是一个名为“密码朋克”【注】的密码学圈子里的成员,而他在比特币中所提出的各种技术也并非原创,而是参照了很多其他密码学先驱的成果(见下表),也就是说,从技术上讲,中本聪其实并没有媒体传的那么神乎其神,而比特币在当时的密码朋克圈子里也并没有引起过多轰动,毕竟,类似的成果在圈子里几乎是三天一小发、五天一大发,朋克成员们都有点麻木了。事实上,比特币最牛的地方在于:它诞生于全球金融危机的风口,将自己定位为“新旧两个金融体系的较量工具”,由此被外界赋予了一种非凡的历史使命,而中本聪也借助历史机遇,一举成为了数字货币领域的祖师爷。

表:在比特币的发明过程中,中本聪其实借鉴了很多前辈的成果

【注】“密码朋克”,大概成立于1994年,是活跃在互联网上的一群密码天才组成的,他们基本都是理想主义者,不信任政府对于隐私的保护,希望自己做出一个能够保护隐私的软件。 密码朋克里有很多大神,维基解密的创始人阿桑奇就是这个组织的成员之一。

然而,从现实的情况来看,虽然中本聪在比特币上并没有太多的技术原创,而更多的是将现有的底层技术整合了起来,但在媒体试图将中本聪神化时,外界却无法提出哪怕是一点反驳的意见,原因很简单——在比特币诞生后的10年间,国际密码学界竟然没有再能研究出任何一项更具颠覆性的密码学技术:Vitalik的以太坊更多的是理念上的进步,而且在资产安全方面有着致命缺陷;至于被称为“技术天才”的BM就更不用说了,在产品的开发上可说是磕磕绊绊。由此来看,区块链技术的发展(再强调一遍,不是数字货币变化的形势)其实是相当迟缓的,对于那些有志于投身于这个领域的人来说,现在选择进入,其实还是有财富自由、扬名立万、甚至被载入历史史册的机会的。

只是,这个机会,真的属于普通人吗?

 

谁的机遇?区块链漩涡中的草根阶层

相信很多朋友都知道,现在很多人都将区块链视为自己人生发展的大机遇,有些人试图从中获得财富,什么XX一百别墅靠海,有些人则试图从中获得名望,跟政商大佬平起平坐,然而大家就是没有想到一个问题:区块链真的是你的机遇吗?当你们都在盯着数字货币市场那些市值排名靠前的项目时,是不是遗忘了另外一派没有出现在榜单上、却异常强大的势力?

你可能猜出来了:这一派势力,就是传统的金融和科技大企业,比如说中国的BATHJ、美国的GAFA,以及宇宙五大行、高盛大小摩这样的巨头等。在区块链领域,他们虽然低调异常,但却已经取得了难以忽视的成就——比如说,在技术层面,一些中国公司在国家产权局已经申请了不少专利,而在应用层面,最近他们在电子发票领域也取得了不菲的成就,而且不是一家,而是腾讯和京东两家。

图:在币圈还在争风吃醋扯八卦时,腾讯的区块链发票已经悄然落了地

这就非常有意思了,我们都知道,区块链是一项被认为自下而上发展的技术,这不仅是因为它最早在草根中间发扬光大,同时很多项目方都是草根出身,而且投资也是来自于同为草根的韭菜们,然而就现在来看,搞出名堂来的却是中心化的互联网巨头,而这之前那些草根们,最多的产品则是各种无聊的闹剧、丑闻和八卦,那请问你们这段时间都干啥了?别拿什么大公司有资源当借口,我们都知道,现在很多区块链项目方在一些小国还是挺有号召力和影响力的,跟当地政府合作,落地几个项目应该不难吧?

很好,要回答这个问题,这就要牵扯到一个非常敏感的事情。那就是:草根阶层究竟能不能在区块链技术的发展进程中占据一席之地?答案可能会让很多人难以接受:会有,但可能会很少。

在展开阐述这个问题之前,社长先举一个例子。很多朋友可能不知道,在20世纪初期的国际政治领域,一直存在着一个争论:那就是一国的高阶官僚,应该是由政治世家来担任最合适呢、还是应该给平民出身的人一些机会呢?

这个答案,相信在全球范围内已经形成共识了:那就是人人平等,每个人都应该有机会登上政治舞台。但在几十年前,它还是存在较大的分歧的:在那些支持贵族政治、财阀政治的人看来,贵族和财阀本来就不缺钱,他们执政图啥啊?就是想要在其位谋其政,去执行自己理想中的政策,最终青史留名。就好像古代希腊的伯利克里家族一样。

然而,如果让平民出身的人担任了高官,事情很可能就不一样了。毕竟这种人好不容易当上了官,实现了阶级穿越,如果不借机给自己发一笔财,那简直对不起父老乡亲和子孙后代。就像宋代以后的科举一样,一个寒门子弟读书要花钱,进京考试要花钱,然后就要向亲戚朋友借债,好不容易这样做了官以后,你可能独善其身么?你那些亲戚朋友当初资助你,就是指望你做了官以后,好好捞一把然后把搞到的钱分一点给他们。

所以说,本着这样的思路,各国历史上平民政治家个人经济出问题的几率相当之大。举个例子:日本战后平民出身的首相寥寥无几,而有经济问题的首相也不多,然而偏偏就属第一任平民首相田中角荣得最猛,反观其他政治世家出身的高官,比如麻生家族等,这种事情就比较少。韩国也是如此,一群底层打拼出来的总统,上任之后就开始忘乎所以,结果个顶个都是因为个人经济问题被搞下来的,由此生生把韩国总统打造成了世界上最高危的职业之一,至于东南亚那些小国,就更不用说了。

表:韩国N位总统都是涉嫌个人经济问题而下台

具体到区块链领域,事情似乎也是这样的。在过去的一年中,我们已经看到了不少由草根推出的项目,然而咱们关起门来自己说:这些项目有几个办了正事的?估计有很多项目方,只不过是看到了去年“ICO≈一夜暴富”的报道之后,想要借此融个亿万,充实自己腰包的吧?类似的例子太多,我们这里不进行展开。反观那些最被看不上的中心化巨头,数量虽然不多,但却是在踏踏实实做事,原因很简单:人家不缺钱,因此可以比较理想化的去研发看好的技术、落地靠谱的项目。所以我们可以看到,很多草根出身的区块链项目,经常在一些非常市井的利益纠纷上搞出大新闻,仿佛没怎么见过钱似的,而那些富得流油的大机构,却给人一种不鸣则已、但是一鸣就是那种一锤定音的感觉。

由上面的分析我们不难发现,目前以草根阶层为主的区块链行业,其实存在着相当大的内在问题和局限性,这个领域的从业者面临着生活与工作的双重巨大压力,因此面对时代机遇时,很大一部分注意力并不是放在“如何通过做事情来留名青史”,而是放在了“如何通过投机来脱贫致富”上,甚至为此不惜铤而走险去作恶,可以说开了一个非常糟糕的先河。而那些没有选择作恶的人们,虽然背地里对前者的行为颇有微词,但也很少有人用实际行动去鼓励“不作恶”,也就是给那些真正做事的人较高的经济激励,从而间接纵容了这种恶劣的风气,促使更多的人跑去作恶。这就好像你不给白客【注】高待遇的话,那他们一定会去转型当回馈更加丰厚的黑客一样。

图:明末饥荒四起,灾民无以为生,汇拢后形成农民军,向明廷进发,朝廷百官对此种作恶行为十分不能理解,其中兵部尚书杨嗣昌更怒斥饥民“不作安安饿殍,效尤奋臂螳螂。”(不老老实实地在家饿死,而要出来给朝廷捣乱?)数月后,明军节节败退,杨嗣昌自杀

从这点上来看,虽然“去中心化”的行业格局是每个人的美好愿望,但随着区块链草根阶层丑闻频出,“一手好牌打稀烂”的神级操作初现端倪,当一切都尘埃落定之后,传统的中心化巨头和异军突起的新兴势力能够各占多大市场份额,还真不好说。毕竟互联网行业最大的作用,并不是让所有人都有机会拥有一席之地,而是要让那些真正有能力的人体现出自己的价值,假如说你是因为诸多原因而怀才不遇,那注定就要比不学无术的市井之徒有机会,千言万语一句话:在这个行业的尽头,我们每个人,都将会得到与自己德性相匹配的下场。

技术成熟度曲线 区块链

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