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达令观察| 历史的钟摆:为何我的奶奶需要一个去中心

深度  2019年04月21日13:39

 

 

导读:抛开一系列泛泛而谈的名词与不切实际的臆想,我们为什么需要一个中心化的网络?本文主要从历史的角度细数互联网今日格局形成之利弊,以及去中心化的网络对于一个普通的、对于技术不甚敏感的参与者而言,到底意味着什么。

0

历史是一个钟摆。

它会前后摆动,从封闭走向开放,从复杂走向简单,从中心化走向去中心化,然后再次回来,周而复始,无穷无尽。

世上万物都是处于无止境的变革和进化。无论是粒子无规则地不停波动,还是从单细胞生物到智慧生命体的演变,又或是伟大文明的兴起和衰落,生命总是在向前发展。

唯一不变的是变化。

如果你更深层次去观察天下分合的大势,那么就会发现我们正处于什么阶段,并且正在往什么方向发展。正所谓,以史为镜,可以知兴替,想看到未来,就得回顾过去。

精准定位我们在这些周期中所处的位置,你就获得了穿过混乱风暴的地图。

你不会完全准确地知道未来的形式,但是你会知道其中的抽象特征。

很多目光短浅的人,例如古怪的Doom博士,认为区块链、Dapp平台以及数字资产最终会失败,但是这只是因为他们看不到长远的大势和周期。这些失败论者会随着历史的脚步而逐渐消失,无论他们现在如何嚣张,最终也会被遗忘,所有的反对和愤怒都毫无意义。

未来,大多数大型企业会从三个领域出现,分别是人工智能、3D打印和加密平台。这里我们只会专注于以加密资产为中心的产业,其中去中心化应用会替代这些中心化应用,逐渐会守得云开见月明。

每个行业都会遇到寒冬,这时候所有梦想都会破灭,而且春天看起来遥遥无期。

人工智能行业已经经历了两个冬天,并且经过了50年才有了类似自动驾驶的技术。互联网的前20年看起来就像个笑话。3D打印行业仍旧处于寒冬,人手一个打印机的理想并未实现。

当然,加密资产市场在2018年遇到了毁灭性的下跌,整个市场跌去了超过80%的市值。因此,加密资产的寒冬之风正在凛冽地吹着,暴风雨已经造成了很多的受害者。

在本篇文章中,主要分析哪些人会最可能从寒冬中扛过去,并且在春天来临的时候,可以更加繁荣地发展。

大多的人会在想,为何大家需要去中心化应用?中心化的应用难道不足够好吗?

为了理解这个问题,你只需要清楚地知道互联网曾经以及现在的情况。

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最初的互联网是充满无限可能的开放环境。

很多追随者看到了其中的很多潜力,从远程工作到线上购买书本、电子产品等等,再到可以自由地沟通和交流。

所有这些都已经发生了,但是还有更多机会继续出现。从推特到远程办公,再到亚马逊,我们从网络上获得了想要的东西。这比预想要花费了更多时间,但是仅过了25年,互联网已经变成了大家生活中不可或缺的部分。

现今,很难想象你在国外的时候会不立刻使用Google地图或者TripAdvisor软件。你需要尽快找到食物,在你找到想吃的东西后,也许还会呼叫Uber再打车回去。只要当地政府不强制地退回到出租车服务时代,那么尽管你在国外,仍然可以享受和在洛杉矶一样的交通体验。

但是在发展过程中,有些事情发生了。

推特造就了阿拉伯之春,但是很快春天变为寒冬。原本开放、自由的网络变成了少数公司控制的广告聚集地。

我曾经使用原搜索从几十个搜索引擎中提取搜索结果。现在我和大家一样,只使用谷歌搜索,因为其他的引擎基本上都消失了。

也许谷歌的搜索功能更强,这是为何它能够在竞争中脱颖而出,但是现在谷歌是一家独大。如果它错了,我们也不会真地知道背后的东西。谷歌塑造了我们的世界观,以及我们看到和没看到的东西。

我曾经花了很长时间在网络上寻找奇怪的小网站。现在,和大家一样,我会把时间花在主流的网站,而且通常会在手机上浏览,而不是在电脑上。

大型企业收集了我们的数据,并且通过大数据方式来预测我们需要什么,何时需要,从而他们可以销售更多我们不需要的东西。我们的数据是新的石油和黄金。

世界上最大的五个公司,其中有四个是科技和互联网公司,其中排名前两位的分别是Apple和谷歌。Facebook的股价下跌了接近50%,现在全球排名第七。2018年,Facebook的用户访问量是22.7亿,这几乎是全球70亿人口的四分之一。

但并非总是这样,我还记得早期的互联网时代,那时候网络公司就好像暴发户,很多传统企业认为它们就是个笑话,就好像现在很多人对加密资产和去中心化平台的看法一样。

1999年,我在一家叫做Uproar的游戏公司工作,他们发展非常迅速,并且在纽约城的服装区从一楼搬到五楼,甚至最后我们的人员跟不上了,而且服务器也不能满足需求。

随着互联网时代的快速发展,这些公司的作风也越来越奢华。我记得一个广告公司巨头为了纽约城的冬日派对,租下了超级俱乐部,并且还有歌舞和冰雕酒吧,穿着像是柏伦柏的服务人员分发着各种点心和糖果,干冰机让整个会场处于烟雾袅绕的状态。

然而,好景不长。

互联网泡沫破灭,很多公司都在疯狂裁员。在Uproar接下来的几个月,我和技术支持团队都在工作,并且作出各种努力,因为所有的老板都消失了,没有人可以管理这艘无舵之船。

几个月后,所有的设备都被拍卖,当大家都被辞退之后,网线盒被堆到了天花板上。

于是,唱反调的人出现了,他们也是整个生态周期的一部分。在任何时候,他们都会嘲笑那些失败的实验,嘲笑那些敢于梦想改变的人。他们会嘲笑互联网和网络公司,以及那些从网上购物以及远程工作的人。

现在,没人会在嘲笑。

那些科技巨头打破了旧的经济体制,控制了数字生活的必经之路。

谷歌获得了整体互联网流量的40%,他们可以让别人沉默,也可以让别人成为明星,甚至让我们消失,看起来像从未出现。

互联网本身的设计是去中心化的、无组织的系统,但是现在变成了完全不同的东西。

现在,互联网主要的协议TCP/IP是为了解决核武器攻击和自然灾难。如果有一个主要服务器节点毁坏,那么流量还可以通过其他节点进行流转。

现在,我们所有的流量都是通过巨大的管道流转。互联网泡沫的20年后,美国国家安全局在主要的美国互联网企业都设置了黑盒去收集数据,因为这些巨型网络服务商就好像中心化节点,网站上所有数据都需要经过它。

但是我们不需要世界各国政府把互联网变成监视状态,因为我们委托的公司很乐意为他们去做这件事。斯大林和其他旧世界的宣传者们会产生嫉妒,因为现在人们是非常自愿地把他们的私人信息交给机器。

《疑犯追踪》中有一集非常棒,一位为政府工作的计算机专家感到很绝望,因为没办法去很隐秘地拿到用户的数据。因此,他做了一个简单的Facebook替代品,然后“每个人都很乐意地免费给我数据。”

“我们不需要拿着枪逼着他们给我数据,而是让他们很开心地自己把数据给我们。”

现在的互联网是个甜蜜的陷阱。所有的服务都是免费的,但是我们应该知道,在互联网的世界,没有免费的东西,总是会有代价,这个代价就是独角兽公司会知道我们所有的信息。

监控是互联网的商业模型。

这是官方的。图灵完备的。去中心化网络已经死亡。

去中心化死了,但是去中心化思想永存。

中心化的转移已经完成,现在钟摆朝着另一个方向摆动。到处都有迹象表明即将发生的变化。

一系列新的创业公司正在重新打造去中心化网络,并且让我们回到了早期开放的网络,其中充满了无限可能性。

其实,我们早已发现现在的网络越来越中心化,但只有在过去几年里,很多资金开始进入,去重新打造去中心化网络。

而这批全新的公司中,将出现下一个的谷歌。

02

为何每个人都需要去中心化应用?

为何我奶奶需要去中心化应用?Facebook和Google难道还不够用吗?我们真的需要去中心化的Instagram吗?

答案也许会让你很惊讶。

中心化本身并没有坏处,它其实没有什么问题,真正平衡的系统包含了中心化和去中心化部分。茂盛的大树都有很强大的树干,而且树枝也是广泛分布。整体而言,中心化和去中心化都会有自己的作用。

但是,我们现在的互联网并不平衡,因为它是完全的中心化互联网。

而且,绝对的中心化是非常不好的。

历史的循环不是为了去除中心化,而是为了去除极端。

中国有个古老的谚语:

“物极必反,当事物走向极端,就会向相反方向发展。”

生活也需要平衡。中心化和去中心化都有自己的优劣之处。而且,解决过度极端系统的方式,就是增加其对立面的发展。

过度中心化的系统是病态的,也是停滞不前的,它限制了创新和想象力,同时也非常不灵活,并且无法很容易地增长和改变。最糟糕地是,很多问题愈加恶化,并且没有办法去解决。

Equifax是我们个人敏感信息的大型处理器,它们丢失了整个美国一半的数据,把我们的社会保险号码、生日、信用卡号码等等都泄露给了全世界的黑客。

但是它们会因为这糟糕的安全性就很难存活吗?它们丢掉生意了吗?它们被更好的公司替代了吗?

没有。

其实,它们大概率还在挣钱。在信息泄露后,它们有公司去监控信用卡数据,以及各地用户的消费支付情况。

更糟糕地是,它们仍然受到信任,并且在存储着我们的信息。

他们有如此根深蒂固的权力,以至于即使他们在泄露了如此巨大的数据,让无数用户感到失望和愤怒,我们也无法将他们摧毁。

这就是中心化到了极致。我们可以发现这些错误,而且根据现有的体系,我们不能作出任何改变。

为了解决这些问题,我们需要分布式的底层架构和治理体系,还有优质的应用本身。哪怕我们最后都失败了,也不能让任何欺诈的节点可以在系统中生存。

03

但是不仅是Equifax,如果我们仔细观察,可以发现有越来越中心化趋势。

代表之一便是:云端服务器的兴起。

而且,现有的公共云服务是极端中心化的。

市场上有三个巨头,分别是亚马逊、谷歌以及微软,它们在运行数十亿个服务器节点。它们绝对是科技巨头,但是如果你去搭建应用,就会发现问题,因为你是受制于公司的控制。

目前,亚马逊网络服务是最大的云服务商,他们运行着一个难以置信的,并且不断发展的平台。全世界成百上千的大型公司都依赖于云服务器去运行大众所知道的服务,例如Netflix。

但是如果它们没有业务了会怎么样呢?

它们太大了,所以不太可能倒闭?

如果有另一次经济危机,又会如何呢?

2007年,贝尔斯登有3950亿美金的资产,但是它们在几个月之内就破产了。亚马逊去年有2200亿资产,如果它们倒闭了,就不止是毁掉几百个银行账户了,而是成千上万的公司,这些公司的IT底层架构都是基于亚马逊昂贵的云服务网络,从而去维护它们的数据中心。当然,这不是非常合适的比较,我们需要拿苹果和苹果比才对。因为贝尔斯登有35倍的杠杆,但是亚马逊有着实体运作的业务,不过这并不表示亚马逊不会倒闭。

没有东西会因为太大了而不会倒闭,亚马逊不会,谷歌不会,任何东西都不会。

这些巨型云数据中心的数据不是你一晚上就能复制的。

如果破产,那么就会是噩梦,和它比起来,2008年的金融危机就是小儿科。

而且,一个云服务器的破产会导致多米诺效应,会让很多小公司都处境危险,它们会争先恐后地到别处重新部署,很多会随着亚马逊一起倒闭。唯一的解决方案就是将数据分布在多个云、端点和节点。

我们必须把权力关在笼子里。

我们可以去使用现有的著名云服务商,但是只能将它们作为普通的算力层,而不能过度依赖。我们需要分布式的服务器,可以遍布全球,从而尽管有单个云服务损坏,系统依旧可以运行。

真正的去中心化互联网需要解决单点故障,将所有鸡蛋放在一个篮子里是非常错误的决定,将数据放到一个云服务器上,那么就是更错的决定。

但是,仅仅是简单地将多个云服务器进行分布,这也是不足够的。如果想要最终实现,还需要很多努力。

那么基于现有的互联网,我们究竟该如何从大型中心化公司的手中获得控制数据的权力呢?

将堆栈更加抽象化。

这也是历史上非常重大的进步,自动化和抽象化引导了全新的创新,而且下一代互联网就会基于这些创新。

通过理解为什么锤子和钉子可以击打棚屋,我们可以深入了解问题的答案。

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我们前后经历了各种各样的周期,但是总是在持续前行,我们的社会和民主随着每一个时代的流逝,变得越来越复杂。

而且这些进步的动力就是自动化和抽象化。

让人类变得如此特殊的主要原因,就是我们会抽象化地思考。如果我们被锋利地石头划伤,那么我们无需再被划伤20次,才知道原来这个东西非常危险。我们将这个概念抽象为“锋利”、“疼痛”以及“危险”,并且在我们自己的环境中去应用它们。现在当我看到小刀,我也知道它会划伤我们。

我们也可以通过抽象地方式,去获得之前问题的答案,而且无需再次计算。

比如,我们可以拿泥屋举例。

千百年来,人类搭建棚屋去遮风挡雨,并且防止野生动物攻击。每个棚屋都是很特殊的,并且都是亲自动手做的。整个过程需要很多人力,并且部落人民的合作。首先找到木头,然后按照正确顺序放好,再通过泥土全部粘合起来。最终,整个过程非常顺利,但是却没办法扩展。

但是,通过这种解决方案,所制作的棚屋是非常受限制的,我们不可能通过木棍和泥土这样的工具去搭建多层建筑,或者是类似泰姬陵那样的皇宫。

锤子和钉子代表了人类发展的巨大飞跃,锤子和钉子是使结构的各个部分保持在一起的抽象问题解决方案。泥土是以前最好的解决方案,但是到目前为止,它只是按比例增长。随着锤子和钉子的发明,我们可以打造更加复杂的结构。因此,我们进行抽象,并且让房屋建造的流程部分自动化。

基于此,我们可以向上堆叠产品。

有了统一的木板、锤子和钉子,我们遇到了更加复杂的问题。现在,我们想要多层且伸向天空供奉神灵的寺庙。

这才发现原来我们只是在很低的层面上解决了这个问题,现在需要担心地是,基于之前的解决方案,我们需要得到更为复杂的解决方式。

同样的问题,互联网产业也正在发生。

互联网底层协议使得通信和信息的转移变得抽象化,无论这些通信是文字、加密文字、图片、声音还是电影进行。所有的数据都会经过TCP/IP协议。基于这样的协议,互联网企业打造了自己的王国。

但是,这里有个问题。

所有使用互联网的公司都在浪费时间搭建完全相同的后台,去管理他们的工作。通过Uber举例,它们不仅需要搭建网站,还需要建立移动app,身份系统,支付系统,存储系统等等。

当然Lyft进入市场竞争地时候,它们需要搭建一个完全一样的系统版本。每个公司都需要开发自己的身份系统或者支付基础设施。

所有这些都是资源的浪费。

而目前其他去中心化公司正在做地事情,就是将这些我们需要用来搭建现代应用的区块抽象化。

例如当你访问Medium.com这个域名的时候,其实Medium需要和一个中心化公司去注册这个域名。

而区块链可以让我们对这个域名系统进行抽象,从而我们再也无需这些中介公司。

对于身份、存储和中介软件,同样的事情也在发生。

每个应用都需要一个身份系统和登录方式,每个app都需要存储功能。

但是,这些公司不需要都去开发一遍这些系统。

未来的公司无需担心去打造自己的ID系统,我们会有通用的界面或者几种界面来进行共享。当去中心化Uber席卷全球,它们会使用通用的ID和存储架构。当Lyft未来和Uber进行竞争的时候,它们也会通过激励用户发送他们的主页去获得骑行服务。很短时间内,你就可以使用Uber的服务,而且无需创建你完全记不住的密码和用户名。

当然,中心化公司也会从去中心化平台获利,他们可以通过插件接入他们的网站服务器,并且使用通用的ID架构。

05

如果你仔细观察,会发现我还没有回答一个问题,就是为何app本身需要去中心化?

难道我们不能只将这些低等级的功能自动化,同时始终维持中心化?

如果你是真正的加密资产信仰者,也许你可以接受去中心化,但是这还不够,我们需要知道为何现在我们更需要去中心化。

其实,首先也许你想知道去中心化的准确含义是什么?

这是一个反复使用的术语,但是大多数人似乎对它没有很好的理解。针对此,你可以看到Vitalik Buterin关于以太坊架构的分析,他把内容讲的很详细,包括从政治上的去中心化到容错系统架构。

我在这里就不重新复述他的观点,因为这是另外一篇完整的文章,但是很值得去研究其中的所有细节。

最终,你也许会问这样一个问题,是否任何人都真正地能接受去中心化,是否所有地都能去中心化,又或者我们必须接受一些很大的妥协?

举例来说,如果系统中的每个节点都基于相同的代码,并且代码中有bug,那么所有的节点都会瘫痪,那么这就不是真正地去中心化。如果有一个团队可以为整个生态系统作出决定,那么这也不是完全地去中心化。

未来所有的平台都需要通过很长时间地革新,去联合各平台的力量。目前,还没有人能够做到这样,以太坊以及其他平台也都还没做到,但是它们都在很努力地去完成目标。

但随着这些平台地发展,我们需要更加关注,去观察它们的更新,并且让它们对自己的行为负责。

我们需要时刻关注它们发展的每一步,并且搞清楚它们是否有真正遵循去中心化的承诺,同时如果你是它们社区的用户以及开发人员,你也有责任去让它们走地更远。

我不知道在最终完成的时候,真正的去中心化系统会是如何,但是我们需要知道为什么需要它。对于我来说,我们需要去中心化应用、数据以及服务器,最主要地原因是:

中心化平台无法保证数据的安全。

我们让黑客的工作越来越容易了,因为数据都被存放在了一个地方,这就好像很老的一个笑话,为何银行盗窃犯会去抢银行?因为银行是放钱的地方。黑客知道哪儿有值钱的东西,因此在过去几十年,没有单个巨头公司或者政府尚未成为某种数据泄露的牺牲品

只有两种方法可以解决这个问题,第一是不要留存任何数据,这是Everest ID在和政府对接去中心化ID系统时使用的方法,他们会检查数据但是不会留存超过24小时,而且他们压根就不想存储数据。

第二个方式是留存数据,并且把它们推向边缘,也就是让任何人都存储他们自己的身份信息,并且持有数据。那么,黑客就必须攻破所有代码,才能够盗取它们。

现在的互联网,从底层设计来看,就是不安全的。

未来的互联网,默认就会是安全的。

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如果你观察了过去三十年的技术发展,你会发现创新不断地出现。

我们从封闭又走向了开放,从广泛分布又变为了完全中心化。

这是分形的,并且会发生在宏观和微观层面。

我们从大型的中心化大型计算机开始,然后转移为个人计算机,其中个人计算机很容易进行拆建重组,因为它们都是由通用组件构成的开放硬件。所有的能量都集中在边缘,从大型主机中获得,这些主机都放在巨大的空调建筑中,由IT人员团队管理。

很多小型数据中心分布在世界各处。现在,几个云服务商巨头设定了网络世界的规则。随着越来越多的公司开始放弃他们的私有数据中心,转而使用云技术,大整合还在继续。

计算机行业有个老话,“没人会因为购买IBM而被解雇。”现在,没人会因为购买亚马逊云服务而被解雇。而且这个效果非常好,估计在最终消失之前会一直存在。

5年内,企业会发现他们把自己的路堵死了,而且再也无法出去。因为他们现在非常依赖于这些私人的网络基础设施,但是如果出现任何问题,则需要格外关注。

云服务器就像是犯罪,进去很容易,但是出来很难。

现在,移动设备主导了互联网市场。我们从开源的架构回到了封闭架构,因为智能手机回到每个人的钱包和口袋中。现在,所有的智能都存在于云端的服务器上,而这些应用程序只是那些强大中央服务器的接口。

但是历史和革新不会停止向前,总是会有更长的路要走。

现在,数字世界又发生了一次变化。

我们正在搭建分布式底层,它可以跨越中心化云服务器,并且让系统更加稳定,并且把权力再次还给大众。

钟摆不停地来回摆动。

更多东西在变化,但是也有更多东西并没有变化。

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